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Uit Larousse

Le canal du Verdon (1857-1875) et la desserte en eau d’Aix-en-Provence

Peu de temps après Marseille, Aix construit un canal dérivant les eaux du Verdon à partir de Quinson. Canal abandonné en 1970 et remplacé par le canal de Provence. Au début du XXe s. commence l’exploitation industrielle du potentiel hydroélectrique de la Durance. Compte tenu de l’ampleur et des fortes dénivelées du bassin versant, la Durance constitue le quatrième bassin énergétique français après ceux du Rhône, du Rhin et de l’Isère. En 1927, cent centrales, aujourd’hui désaffectées ou entièrement rénovées, étaient en service. Mais il a fallu attendre 1950 pour qu’un grand projet d’ensemble voit le jour.

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Le Canal du Verdon ou Canal-de-Verdon est un ancien ouvrage hydraulique national qui participait à la desserte en eau brute, captée dans le Verdon, de l’ensemble des communes du bassin d’Aix-en-Provence.

Les travaux, commandés par Napoléon III, prévoyaient un canal devant suivre le cours de la rivière afin de fonctionner par aspersion. De nombreux tunnels durent être percés et la mise en eau a été réalisé en 1868 après la construction d’un barrage haut de 15m, en aval de la commune de Quinson. Plus de 500 ouvriers ont participé aux aménagements, tous des bagnards condamnés aux travaux forcés.

Son activité a cessé depuis la mise en service des différentes retenues sur le Verdon, mais son tracé est toujours visible quoique peu praticable à l’heure actuelle. L’entretien des tunnels nécessiterait des fonds trop importants afin d’ôter tout danger. La plupart sont d’ailleurs fermés par des grilles.

De même, le sentier du Garde-Canal qui permettait de longer l’ensemble de l’édifice se trouve en partie engloutit par les eaux du Lac d’Esparron. Seul une toute petite partie du canal en lui-même est praticable, sur les rives du lac, en face du village d’Esparron-de-Verdon. Une course de VTT avait d’ailleurs été organisée vers la fin des années 90 sur cette partie.

Ce canal est aujourd’hui remplacé par un ouvrage de bien plus grande envergure : le Canal de Provence.

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